【鐵馬好卡蹓,走讀舊時竹塹城(下)信仰中心節操不移】 | 文化旅遊 | 雨林

新竹州廳前的中山路可直通新竹神社,並穿過竹塹城中心、連接西門。沿路向西,時光離開了日治,回溯清朝。

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凡地方有建城者,都須建城隍廟祭祀以護城池,中山路與仁德、長安、東門街四叉路口的『新竹城隍廟』起建,等同竹塹發展的開始,時為乾隆13年(1748)。

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城隍香火鼎盛,除了信仰淵遠,更有『實績』!
光緒13年新竹大旱,知縣苦惱,為此向觀音、龍王、城隍祈卜雨期。事後都獲應驗,巡撫劉銘傳奏請光緒帝頒下御書,其中的『金門保障』,正是讚頌城隍威靈以保天子與政權(金門)穩固,當為『保障』。

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北台府治曾在新竹,城隍由是升格為『府』城隍,光緒17年全台官民在此舉行護佑除災法會,因此更受封為總轄台灣的唯一『都』城隍,兩次升遷,皆有環境與時代的因緣。

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門前石獅採泉州玉昌湖青斗石雕刻,在台灣廟獅中是少見的質細、澤綠而油亮,廟中其他的工藝還包含名師辛阿救的龍柱、王益順的藻井。
聽聞城隍故事,欣賞精湛百年工藝,這些都是城隍坐鎮竹塹270年來的讚頌與榮耀。

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城隍廟建成後56年(1803),比鄰的空地建起了『法蓮寺』,主祀觀世音菩薩。

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空地上原有一口水井,相傳城隍兵馬由此進出,信眾為建法蓮寺請示城隍,得同意封閉後起建,因城隍的應允,法蓮寺香火至今212年。

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時至日治,規定各鎮只能有一座寺廟,其餘神像皆須銷毀,有人將日官帶至法蓮寺,日人熟悉菩薩,誤解城隍廟是法蓮寺偏殿,城隍神像因此逃過一劫。
這也回想彼時城隍爺雖因兵馬出入口被封仍同意法蓮寺興建,信眾們的不解玄妙。

菩薩與城隍用故事向世人開示了『成全之捨,焉知非福』。

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日落西門向,這裏紀念一段夕陽餘暉依舊耀眼的故事。

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婦人楊居娘24歲時丈夫過世,含辛茹苦撫養兒子林德修成人,並功至六品頂戴,楊氏代兼父職至45歲去世,堅貞守節、撫孤孝親。
其身後,事蹟仍為流傳,後得題准建坊入祠,在西門旁立下了北台第一座石坊、台灣第一座三層石坊,名為『楊氏節孝坊』(嘉慶29年,1824)。

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本地『石坊』之名由此而來。
如今周圍已是現代樓房,途經石坊街的用路人,或覺牌坊與環境不甚同調,但能在『故事中』穿梭出入,或許更顯楊居娘本人,原來本在生活之中而非遙不可及。

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敬奉信仰、倫理孝悌,是人常至理,城隍地位城中之重、立坊作為當今已無,但兩者光輝依然照見。在竹塹年代最久的區域內,信仰與節操是二代城告訴我們的故事。

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廟外商圈繁華,超過當時熱鬧的景象,建城歷經三朝,這塊以現今標準不大的區域內保留了諸多、甚至跨越270年的文化資產,與在地、旅人持續對話。
有這樣一個在生活中隨時有舊日縮影相伴的無牆古城,是這個城市值得驕傲與最有價值的地方。

(系列結束)

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(本文路線)

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(總體路線)

(史料內容取自網路資料)
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