【牛舌餅的故事:屬於台灣人的溫柔】 | 文化旅遊 | 台灣旅遊誌小編

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圖/flickr,@Bunkichi Chang,(CC BY 2.0),https://www.flickr.com/photos/120532743@N04/14176117100/in/photolist-9gWJ87-nA7Jjf-nSB3bR-nAGiJ5-nA7Jhw-ghEzPh/
 
並非被牛牽引①,而是受「牛舌餅」吸引
台灣有一種叫做牛舌餅的糕餅,不過中文的「餅」和日文的「餅」不一樣,所用的材料是麵粉,牛舌餅指的便是將麵糰整成扁平狀後烘烤而成的食物,或許也可說是以牛舌為外形的糕點或餅乾。聽說這是位在台灣東北部的宜蘭及中部彰化鹿港的名產。
 
曾經有朋友跟我說:「以前念書時只要到鹿港,一定會提兩大袋牛舌餅回去,可是每次都一下子就被朋友搶光了。」
 
聽他這麼一說,我忽然對這種餅產生了興趣。別的不說,光是「牛舌」這個稱呼就足以令人感到好奇,到底當初為什麼會想到用這個名字呢?
 
不同於過去,牛肉麵如今是台灣最具代表性的麵食,在燒烤店、牛排館、日本牛丼連鎖店和速食店等,也一定都會有牛肉,但事實上,台灣人原本並沒有吃牛肉的習慣。因為對台灣務農的人來說,牛是耕田、運貨的重要幫手,因此他們都把牛當成「家人」一樣看待。大家都很重視這些支持著自己生活的牛隻,就算牠們死了也不會殺來吃。一般認為,吃牛肉是戰後由國民黨軍隊從中國帶進台灣的文化之一。
 
曾經有一個三十幾歲的台灣女性跟我說:「我出生時,算命的老婆婆就跟我爸媽說:『這個孩子一輩子都不能吃牛肉。』」
 
台灣人習慣依照農曆,即所謂的舊曆來舉行各種祭拜儀式或供奉祖先,而且很多人熱中拜拜和算命。在我印象中,沖繩的人也有類似的習慣,他們偶爾會透過稱為「YUTA」②的人來探測天意,台灣人也一樣,似乎每個人都有心靈寄託的信仰對象。
 
話說這位被算命師指點不能吃牛肉的女性,在老實遵守告誡的雙親養育下,果真從小到大都沒吃過牛肉,但後來她到日本留學時,終究還是忍不住誘惑,吃了關東煮裡的「牛筋」。這一吃,牛筋的美味令她驚為天人,雖然多少感到良心不安,但她心想自己吃的是「筋」而不是肉,應該沒關係,於是之後又吃了好幾次。不過,當她學成歸國後,卻受到了家人的指責。
 
「他們說我個性變了,不但變得容易生氣,脾氣又拗,所以問我:『妳該不會是吃了牛肉吧?』」
 
她一臉高深莫測地告訴我,因為家人的推測實在準得可怕,讓她從此以後再也不敢吃牛肉了。我猜想,或許就是這些將牛視為家人、時時提醒自己即便再餓也不能大意吃到牛肉的人,才會研發出這種以柔軟溫暖的牛舌為範本的「牛舌餅」吧。
 
譯註
①日本有句諺語是「被牛牽引到善光寺」,典故為長野縣善光寺附近住著一個不信佛的老婆婆,某天,鄰居的牛勾走了她晾在外面的衣服,她為了拿回衣服一路追在牛身後來到了善光寺,於是順便參拜一下,沒想到最後因此成了虔誠的佛教徒。這句話後來用來形容被不相干的人事物吸引,最後事情往好的方面發展,有「無心插柳柳成蔭」的意思。
②YUTA:奄美、沖繩群島地區以算命占卜為業的巫女。
 
摘自《美麗島紀行》
美麗島紀行 - ISBN9789570848250.jpg
(提供:聯經出版公司) 
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